¿D’ónde vien la pallabra “guaḥe”?

Tou visitante que venga a Asturies a pasar les sos vacaciones y tenga oportunidá de falar con dalgún asturianu decataráse enseguidina que, inda falando castellanu, la so conversación tará estrada de pallabres y construcciones “estrañes” pal turista.

Esto’tis frutu de ciertes interferencies léxiques y gramaticales cola llingua asturllionesa, pos la falta d’alfabetizaciónen nel idioma propiu causa que nun siempre se sepan diferenciar los rexistros.

Una d’eses pallabres, quiciás la más conocida alluendi les nueses fronteres,’tis la de “guaḥe” (n’ocasiones escrito “guaje” de forma incorrecta) en referencia a los neños y adolescentes. Cuasi tolos asturianos usáronla della vez, pero pocos saben al rodiu’l so orixe. Y’tis que ¿d’ónde degorriu vien la pallabra guaḥe?

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Guaḥes y carbonera na escombrera del Pozu Mosquitera (Siero, 1959)

Lo primero que vos va llamar l’atención’tis esa «» con un puntu abaxo. Llámase hache aspirada y la so pronunciación avérase más a la del inglés en pallabres como «house» o «hotel», puesto que n’asturianu nun existe’l fonema correspondiente a la -j castellana. Nun lo tracamundiemos entós cola pallabra guaje, un mexicanismu qu’en castellanu fai referencia a una persona “fata, boba” y con orixe nel náhuatl «uaxin».

Veamos entóncenes lo que diz el Diccionariu de l’Academia de la Llingua Asturiana (DALLA):

guaḥe, -a, el/la: sust. Rapacín, neñu. 2 Fíu [de daquién]. 3 Noviu. 4 Persona [moza qu’ayuda a otra de la qu’apriende un oficiu]. 5 Ayudante [del picador mineru].

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Mina d’Arnáu (L’Aspra, Castrillón), hacia 1900.

La rellación col mundu de la minería’tis clara y’tis que pa esclarar esti asuntu hemos remontamos muncho más atrás, concretamente a los primeros pozos hulleros que s’abren n’Asturies de la mano de la Real Compañía Asturiana de Mines de Carbón en 1833. La so fundación realízase fundamentalmente con capital español y belga gracies a la iniciativa de Martín de los Heros y Joaquín María Ferrer, al envís d’acceder a les primeres concesiones mineres n’Asturies. Una d’elles foi la d’Arnáu, allugada a la vera la costa del conceyu de Castrillón, constituyendo la única submarina d’Europa y la primera mina de carbón n’España, razón pola qu’esti pozu col so característicu castillete de zinc’tis conocíu como “El Güelu”. Productu de la so actividá parez ser que n’Arnáu cuntamos cola primer llinia férrea española (1836).

Una vez clausurada en 1915 por mor de les filtraciones d’agua marino y tres cuasi un sieglu d’abandonu la mina d’Arnáu volvió abrir les sos puertes dafechu restaurada. La visita al Muséu de la mina d’Arnáu’tis altamente recomendabe y existe la posibilidá d’esfrutar de visites guiaes a grupos d’un máximu de 12 persones, onde podrás descubrir los secretos de les sos galeríes cubiertes de lladriyu calistraes d’un arume pecuñar, resultáu del altu conteníu n’azufre del carbón castrillonés.

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Instalaciones mineres xunta la Playa d’Arnáu (Fotografía: Turismo Asturias)

Capataces y inxenieros valones o flamencos talos como Armand Nagel dotaron d’infrestructura y material estos pozos, onde’twas vezu ver a neños nes galeríes apurriendo madera pa postiar y nes bocamines emburriando vagonetes de carbón, qu’en neerlandés y alemán llámense «wagen» (vagón, coche [d’ehí Volkswagen, “coche del pueblu”]), solo que cola particularidá de qu’en flamencu nun se pronuncia “baguen”, sinón “huaghe” (ello’tis; na llingua oral el neerlandés elimina la -n final y pronuncia la -g de forma mui gutural). Asina, más tarde asturianizaríase definitivamente como huaghe>guaghe>guaḥe n’alusión a los que “trabayen coles vagonetes”, los wagen (guaḥes).

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Arnáu, enantes de la reforma (Fotografía: Turismo Asturias).

A pesar de toes estes suposisiones poca probabilidá ostenta otra hipótesis mui en caldia últimamente qu’especula’bout’l so orixe na pallabra «washer» (llavador), pos el llabor nos llavaderos de carbón taba acutáu a les muyeres y non a los brazos curtios de los mocinos. Pa con too, de magar la entrada en puxu de la Llei Benot en 1873 los neños foron -na teoría- apartaos de la mina pali que pali,’til qu’en 1931 la II República prohibiera’l so trabayu nésta a los menores de 14 años.

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Un guaḥe en La Güeria Carrocera (Samartín del Rei Aurelio, años 30)

Como vemos una pallabra tan simple y cotidiana enzarra en dos sílabes ¡nada menos que la historia de la minería del carbón! Que ’tain’t otra cosa qu’una parte del pasáu y presente d’Asturies, ello’tis; de nós mesmos.

Y equí fina’l mio cantu, o más que cantu tartiu, ¡oh, Dioses del Olimpu!, ¡oh Muses del Parnasu!, y ¡oh, Apolo, bon hermanu! Pa que s’enteren dellos —fabricantes de guerres— que nun son mester griesques ente pueblos hermanos, pos épiques batalles yá se llibren a diariu, nes coraes de la tierra, ente los elementos y los topos humanos, los héroes anónimos, ¡los homes de la mina! – Mánfer de Llera (1918-2005)

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